martes, 20 de enero de 2009

El AFINADOR DE PIANOS


Recuerdo cuando este libro se convirtió en un éxito de ventas en España. Fue una veradera locura, aunque nada comparable con lo que está pasando con "Los hombres que no amaban a las mujeres" (y otros best-sellers). O tal vez sí.

Lo importante es que este es un libro precioso, que si bien no tenía un buen final a la altura de las expectativas (que difíciles son los grandes finales), por lo menos sí tenía un comienzo arrebatador y fascinante.

Siglo XIX, en pleno corazón del Londres victoriano e imperial, un afinador recibe una petición del servicio secreto británico: un importante corronel del imperio británico en la India demanda la presencia del mejor afinador de pianos Erhard (increíble, todavía recuerdo la marca) de todo el imperio. El ejercito británico, dada la vital importancia de la misión que el coronel está realizando , sus increíbles éxitos y la insistencia con que reclama a tal afinador, se pliega a tales requerimientos.

Intrigado, (¿Qué hace un piano tan delicado y fabuloso en pleno corazón de la selva birmana? ¿Cómo es posible que un coronel -terrible hombre de acción, salvaje y expeditivo- precise un piano tan exquisito como frágil y valioso?), el afinador de pianos acepta la misión y no duda en embarcarse en una aventura a través del Mediterráneo, el Canal de Suez, la India y por último la selva birmana, en una busqueda en la que el mágico personaje del coronel Anthony Caroll no para de crecer y crecer.

He elegido este libro porque aunque el final de la novela no está a la altura de las expectativas (por lo menos para mi, que debo ser un tocapelotas exigente e insoportable) el final me da igual, la novela es una delicia apasionante y el personaje del coronel Anthony Caroll, que no para de crecer, es una promesa inolvidable, un placer de esos que hacen que la lectura y el libro, la promesa que suponen, se queden flotando en la cabeza durante mucho tiempo, más aún que si el final hubiera merecido la pena.

Algo así como un coito inolvidable, de prolegómenos maravillosos, sensaciones inolvidables, pero que no pudiste acabar por la falta de tiempo. Algo que se queda flotando en tu mente, en tus dedos, en tu cabeza, tu boca, tus dedos durante semanas, horas, días, y que no olvidas nunca, en comparación con tantos otros consumados que cayeron en el olvido.

Un gustazo, está claro.

Y es que, como dicen los británicos: BEGININGS MATTER (los comienzos importan)

lunes, 19 de enero de 2009

EL NUEVO BLOG ENDECALINGÜE: RUMANO

Español Română

Ahora que doy mis clases en una pequeña región de Rumanía, no puedo dejar de hacer un homenaje a esta bella lengua románica que se habla tan al Este de Europa, entre un mar de lenguas eslavas.

Así pues, me compace presentarles la nueva adición a nuestro blog multilingüe: el Rumano, lengua de Mircea Eliade, Emil Cioran, Vlad Dracul e Ilia Nastase (escritor, filósofo, vampiro y tenista, por citar sólo algunos ejemplos de celebridades rumanas).

No tendremos la capacidad de poner aquí todas las lenguas habladas en Rumanía (en el corazón de Rumanía, en el mismísimo centro, la Transilvania, lo que la gente habla no es Rumano sino Húngaro ¿Entonces es que Rumanía tiene su corazón vacío, es decir, un hueco en su mismo centro?)

No vamos a hacerlo en las dos lenguas (Rumano + Húngaro), más que nada, porque el húngaro pasa por ser una de las lenguas más difíciles de Europa y porque lo que queremos es practicar un acto de amor hacia esa bella lengua, medio romance, medio eslava, que además de en Rumanía es hoy tan hablada en tantos lugares de la península ibérica.

¡Viva España! ¡Viva Rumanía! Y permítanme, retirarme ahora a comer unas "sarmale" y unas "piftele" que aquí la cocina rumana es una maravilla.

domingo, 18 de enero de 2009

LOS HOMBRES QUE ODIABAN A LAS MUJERES


Importante: NO contiene spoilers.

Sí, yo también me he leído el libro de moda.

Aunque pensaba que iba a estar mejor, por lo mucho que promete su título (por cierto, el auténtico título en sueco dice "odiaban" y no "no amaban" como han suavizado en la versión española) tengo que reconocer que el libro me ha atrapado y que lo he devorado con ganas, aunque he decidido dejarme unos días de descanso para leerme la continuación (creo que saben mejor cuando metes un libro entremedias).

El libro es atrapante, no cabe ninguna duda. Los personajes son fascinantes, tanto el del sugerente periodista Mikael Bloomkvist como el de la "frágil" investigadora Lisbeth Salander. Creí que la trama iba a ser mucho más compleja de lo que ya es (porque lo es bastante a pesar de ser muy clara y fácil de entender) y que el autor iba a aprovechar para hacer aún mucha más denuncia social de la que ya hace (si vamos a ponerle alguna pega al libro yo diría que es esa, porque parece que va a ser mucho más denunciante y al final queda en una trama de misterio...pero no les cuento más porque el libro es apasionante y no quiero revelarles nada)

Eso sí, un consejo fundamental para todo aquel que quiera leerlo. Si van a leer la edición española, POR FAVOR NO LEAN LA CONTRAPORTADA. En una típica tradición-traición de las editoriales españolas, los muy desgraciados desvelan la trama. En la primera línea de la contraportada, ya les cuentan una sorpresa de la página 110. En la segunda línea, les desvelana sorpresas que no ocurren hasta la página 400 o así. Así que ya entienden, no se les ocurra leerlo.

P.D.: es verdad, que además del placer de leer el libro, uno de los mayores placeres estos días ha sido encontrarme sin parar gente que se había leído el libro, comentarlo, o encontrarme gente por todas partes que estaba con él en las manos. Hay que reconocerlo, ese es uno de los grandes placeres de los best-sellers.

sábado, 17 de enero de 2009

BEIGBEDER: UN HOUELLEBECQ DE SEGUNDA

En este blog ya hemos glosado algunas veces nuestro entusiasmo por ese genial escritor francés llamado Houellebecq. Bueno genial no lo sé, pero desde luego entretenidísimo por lo menos para todos aquellos que somos fans de su tortilla intelectual, su cinismo y desprecio despreocupado por todas nuestras ideologías y entusiasmos y por su capacidad para ser tierno y contar historias de amor cuando al final él sólo quiere decir eso: sexo. Pero me da igual, él es maravilloso y esperaremos sin falta su próxima novela, malgré los tres años (o cuatro) que tenemos que esperar cada vez entre cada una de ellas.

Viene todo esto a cuento, porque a pesar de que lo he pasado bien, está última vez, cuando estaba leyendo la última novela de Frédéric Beigbeder, "Au secours, pardon" no sé como la traducirán en España, no me he quitado en todo el rato la sensación de que estaba leyendo a un Houellebecq, pero de segunda.

Y me explico: todo lo que este autor mezcla (sexo + ideologías + análisis político / humano del mundo actual) a mi me recuerda constantemente a la mezcla que utiliza Houellebecq, pero sin gracia (o con menos gracia que el otro).

Beigbeder nos cuenta el salvajismo del mundo de la moda, la crueldad y el carácter cancerígeno del mundo de la cosmética (él dice que los productos cosméticos realmente provocan cancer, pero que hay mucho dinero encima para taparlo, o por lo menos me parece que lo sugiere) y hasta se inventa una marca cosmética, "L´Ideal" ¿Trasunto de L´Oreal? para ilustrarnos todo esto.

Al mismo tiempo nos invita a un viaje a la Rusia Salvaje, Tiránica y Capitalista del mundo actual, donde según él sólo hay sitio para la prostitución, el crimen del poder, la explotación y la degradación humana. Capitalismo, en suma.

Pero la novela está muy bien escrita. Lo malo, ya digo, es que me parece un trasunto de Houellebecq, pero en menos grande, y allí dónde Houellebecq es tan cínico, absurdo y desesperado que me resulta tierno, lo dicho, a veces me parece que Beigbeder solo me cuenta una historia. En fin, lo dicho, que yo espero a mi francés preferido, aunque hagan falta tres años. Todo sea por lo tierno.

SI TIENES UN BLOG, TE LO VAN A ROBAR

Os invito a mirar lo que le ha pasado a mi amigo Juanluis con los de la Guía Go. Parece ser que puede haber un robo de textos. No sé cómo de fácil será probar estos robos, pero como a Juan Luis le han pedido disculpas y le han dicho que no lo volverán a hacer (aunque los textos robados siguen colgados) espero que le hayan contestado por e-mail (igual son así de tontos) y así ya tiene el juicio ganado ya sólo con el e-mail.

Lo que es alucinante es que tú puedas tener un blog que te curres tranquilamente de manera altruista y gratuita (salvo si los anuncios -si te los ponen-lleguen a dar dinero) y llegué un cabrón que -tiene mucha gracia Juan Luis cuando lo dice- se hace llamar a sí mismo empresario o emprendedor, y te roba tu trabajo y encima intenta ganar dinero.

Hijos de Puta, son los que hacen eso, Hijos de Puta. O simplemente ladrones.

MEMORIA DE LA CÁRCEL DE MUJERES: NADAL AL-SADAWI

Uno de los mejores libros que he robado. Bueno, no lo he robado, lo que pasa es que han pasado ya demasiados años desde que no veo a la persona que me lo dejó y ha sido imposible devolverlo. Una pena, porque es uno de los mejores libros que he leído.

Nadal-Al-Sadawi es una escritoria egipcia que nos narra su experiencia. Poco antes de la muerte del líder egipcio Answar-Al-Sadat, ella es encarcelada, sin acusación concreta, sin aviso previo, sin seguridad jurídica, por la policia, acusada de traición a la patria, falta de respeto a las autoridades o vete a saber qué, un buen día por la mañana sin más aviso ni más claridad que la irrupción de la policía por su casa (cuando ya no están ni su marido ni sus niños) para detenerla.

Editado aquí en Madrid por la librería de mujeres, esta maravilla de libro es una joya sobre la necesidad de no perder la esperanza, resistir el acoso de las autoridades y la solidaridad y la seguridad de uno mismo en sus ideas y de no caer en el juego aplastante del poder. Un libro, en definitiva, muy recomendable.

viernes, 16 de enero de 2009

EL SINDICATO DE POLICIA YIDDISH

Ahora que hemos confesado nuestra voluntad de cerrar el blog al cumplir el año, tal vez esté bonito despedirlo con una serie de artículos de libros que tanto me gusta leer a otros compañeros del blog.

Empezamos esta serie con este libro que además me congratula decir que fue regalo de un amigo.


El comienzo no puede ser más fascinante: años 80, los judíos asentados en Alaska (el Estado de Israel fracasó, Alemania perdió la 2ª GM y los americanos tiraron una bomba atómica sobre Berlin) después de varias décadas asentadas en ese único y frío rincón donde los americanos les permitieron quedarse, viven desesperados ante la amenaza que se cierne sobre ellos: la Revocación.


La Revocación: los Estados Unidos de América, después de varias décadas, por fin dan por finalizado el permiso temporal que dieron a los judíos para establecerse...¡En Alaska! y cada uno de ellos debe buscarse un país al que volver, emigrar, etc. ya que el tiempo en Estados Unidos ya se les ha acabado.


Entremedias de todo esto, dos detectives judíos, el desastroso Meyer Landsman y el medio judío medio esquimal Berko Shemets se ven involucrados en una red de rabinos mafiosos, conspiraciones políticas y...ya no cuento más.



La novela está escrita por Michael Chabon, judío Washingtoniano y Premio Pulitzer por su anterior novela "Las Asombrosas Aventuras de Kavalier y Clay" y se vuelca con todos los temas que le obsesionan: nostalgia, divorcio, abandono, paternidad, y cómo no la identidad judía y sus miles de versiones posibles.



Un libro delicioso para ser leído y un placer para los obsesivo(filo)-semitas.

CUENTA ATRÁS DEL BLOG



Este blog se autodestruirá dentro de 25 días.

Bueno, autodestrucción no, porque permanecerá colgado.

Colgado, en el doble sentido, porque quedará disponible para siempre en internet, pero quedará sin más incorporaciones ni nuevos artículos. Cumplirá 1 año, y quedará finalmente terminado.

Tal y como Botijo y yo hablamos entre nosotros, este blog nació festivamente en una comida de cumpleaños hará ya casi 1 año, y lo mejor es que lo terminemos en esa misma fecha, como homenaje a Pilar, en cuya magnífica fiesta este blog fue concebido. (Nunca pensamos que un desmadre etílico diera para tanto).

Aún quedando tan poco para su final, prometemos, sin embargo, más sorpresas (entre otras, este blog llegará a ser dodecalíngüe, como una vez prometimos) porque que menos, por supuesto, que hacer de su final toda una buena traca de fuegos artificiales.

¡¡Va por vosotros queridos lectores y blogs amigos!!! ¡¡¡Un fuerte abrazo para todos!!!

jueves, 15 de enero de 2009

MAMÁ, YO QUIERO SER CHECO

La verdad es que no cejo en mi entusiasmo ¡Esto es por fin lo que nos merecíamos! Tras tener de presidente de la Unión Europea a un señor que dice que es mejor que no existiera (Vaclav Haus) parecía que la República Checa parecía que no iban a conseguir ir más lejos pero ¡Se han superado!

Desde aquí quiero pedir todo mi apoyo para ese insigne país que quiere destrozar la Unión Europea. No contentos con haber pisado ya todos los callos han inaugurado su semestre de gobierno de la UE...con una escultura en la que se parodia e insulta a todos los europeos. ¡¡Viva Chequia!! ¡¡¡Praga para la capitalidad de la Unión Europea sine die! ¿Quién dijo Bruselas? Praga es mucho más rimbobante!!

La estatua en cuestión no tiene desperdicio: retrata a los italianos como a unos seres onanísticamente obsesionados con el fútbol, a los españoles como un mar de cemento (¿Por nuestra obsesión por la construcción, por nuestra caradura o por nuestra insensibilidad?) a los alemanes como unos obsesos de las autopistas (por cierto, en forma de esvástica) y así un largo etcétera de calamidades.

No contentos con eso, los checos, con los tropecientos euros que ha costado la cosa, encima han decidido que había que contratar a un artista checo para que a su vez este hubiera subcontratado a los artistas de las diversas naciones de la UE ¡¡Burocracia innecesaria!!! El artista checo contratado, genio y figura hasta la sepultura, sabedor de que el problema de Europa es la burocracia, la hipercontratación y la cantidad de sueldos...¡¡Decidió quedarse todo el dinero y no contratar a nadie!! Eso sí, por imaginación que no quede: ya que los europeos queremos sentir todo como un proyecto plural en el que todos participan, el artista checo no dudó en conseguir los artistas de cada país....¡¡¡Inventándose Artistas Imaginarios!!!

El tipo llegó a crear una supuesta página web oficial de cada uno de los "supuestos artistas" que el había contratado. ¿Es o no es un genio?

Desde el mismo día de hoy, desde Bizarros queremos comunicar nuestro más definitivo apoyo a la nueva presidencia bizarra de la Unión Europea, que ha conseguido de un plumazo sacudirse toda la imagen gris de la Unión Europea..¡¡¡¡Chequianos del Mundo Entero yo les doy la enhorabuena!!!

viernes, 9 de enero de 2009

SALVA UNA ARDILLA: COMIENDOTE A OTRA

No es broma. No me lo invento. Resulta que en el Reino Unido están teniendo un problema con las ardillas. La ardilla autóctona (la roja de la izquierda) está siendo devorada por una especie invasora (la gris de la derecha) proveniente de Norte América. A tal punto ha llegado la cosa que en el Reino Unido se lo han tomado como una causa de interés nacional, y han empezado a promocionar la ingesta de ardilla gris (la yanqui) para evitar que aniquilen a las autóctonas.

Es un esfuerzo sin par que ha movilizado a todo el país: hasta los grandes chefs han empezado a promocionar platos compuestos de ardilla (por supuesto siempre la yanqui) y todos los cazadores se han lanzado de manera selectiva a la captura de la invasora (que además es la más resistente de las dos).

De todos modos que conste que los británicos ya tienen experiencia en esto: durante la terrible hambruna de la Segunda Guerra Mundial, ya el propio gobierno tuvo que hacer una campaña para lograr que los británicos consumieran ardillas (las hay en número ingente en las islas). Ante todo, comer algo de carne.

Por cierto, están riquísimas.

(O eso dicen) ¡Ñam!

miércoles, 7 de enero de 2009

OS DESEO UNA FELIZ NAVIDAD COPTA


En homenaje a Fernanda, hoy, día 7 de enero, quiero desearos a todos una Feliz Navidad copta. Me encanta celebrar las cosas cuando no vienen a cuento, cuando me apetecen y las siento, y no cuando me dice el calendario (o el maldito Corte Inglés) que tengo que hacerlo. Es despreciable dejar que las cadenas comerciales nos condicionen el horario.

Por eso siempre me encanta acogerme (cuando me viene en gana) a las festividades de otras zonas y lugares del mundo y felicitar a la gente por Hanuka, sentirme genial por la fiesta del Cordero o celebrar festivamente el Año Nuevo Chino. Puedo celebrarlas o no, porque no tengo ninguna obligación, y además muchas veces es bonito porque no son festividades mías sino de la gente que vive en mi país (como el Áño Nuevo peruano-Inti Raymi- que se viene celebrando últimamente en Madrid) y el verles felices me alegra.


Así que en cuanto a la Navidad, siempre me ha hecho gracia felicitarsela a la gente el día 6, como hacen los rusos, y que aquí es un día maravilloso porque han llegado los Reyes y además han acabado ¡¡por fin!! nuestras navidades (la presión comercial y social han conseguido que contradictoriamente odie las fiestas mayoritarias de mi país) Así que nada, hoy que en España todo el mundo tiene sensación de que algo ya ha acabado (no les digo los pobres niños y adolescentes que vuelven mañana al colegio) que por fin hay de nuevo una sensación de sosiego, calma, tranquilidad y reconciliación con uno mismo, me alegro de poder acogerme a la sugerencia de MiVida (que estará hoy quitando su árbol en El Cairo) y poder decirles hoy a todos ustedes: Feliz Navidad Copta. De corazón.

martes, 6 de enero de 2009

LA VIA LACTEA GIRA VERTIGINOSAMENTE

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Leo en el periódico que la Vía Lactea gira vertiginosamente, a 965.000 km/hora, y que vamos a chocar con la galaxia de al lado, Andrómeda. A mi esto me parece como una historia de amor, que además el gobierno americano ha querido censurar (el estudio de Harvard que lo ha revelado estuvo en peligro por los recortes económicos que le aplicó la administración Bush). Por lo visto nos vamos a pasar miles de años de cortejo, las dos galaxias se abalanzan la una sobre la otra (sobre todo la nuestra) a una velocidad sideral, pero el fin del mundo, no se preocupen, eso queda muy lejos (a menos que lo consigamos acercar con el acelerador de partículas) Mil años por lo menos.

Yo me alegro por la Vía Lactea, sobre todo, que hace un tiempo le descubrieron que tenía un agujero negro inmenso dentro (no es broma) y claro me digo yo que le hacía falta, que tiene un algo dentro que no conseguía llenar, y por eso nuestra galaxia herida y sufriente se ha enamorado de la de al lado, ha empezado a enroscarse sobre ella (la nuestra es una galaxia lesbiana) y yo me alegro mucho, porque nos arrastra a todos en ese amor desenfrenado, un amor apasionado y voraz pero que dura eones, y toda nuestra existencia se desarrollara en ese amor de turbulencia. Ya digo, no me sorprende que haya querido censurarlo George Bush, ese pistolero de pacotilla y vendedor de biblias ladrón y usurero (para agujero negro, el que ha dejado crecer en la economía mundial que seguro que no le afecta y hasta le beneficia) porque el amor, seguro, era algo que no nos convenía saber. Y más si es lesbiano. Que le caiga un meteorito encima. Menos mal que viene Obama.

NATURALEZA BIZARRA: EL PÁJARO LIRA


Bueno, ya que las alegrías de la Naturaleza nos han permitido continuar el blog (después de pedir vuestra ayuda contra la prostitución infantil) , vamos a seguir por ahi. Vamos a glosar las maravillas de un pájaro que sin duda merece incorporarse a nuestra familia de Naturaleza Bizarra.

Ya glosamos aquí nuestra devoción por el pájaro sinsonte (símbolo de este blog polilingüe) y regalamos por Reyes el canto de las ballenas jorobadas.

Pues no se hable más, invitamos hoy a visitar a un pájaro que merece todo un homenaje en nuestra página Bizarra y es que, como no, se encuentra en nuestra querida tierra bizarra de Australia: el pájaro lira.

A continuación cuelgo un video para que veais que maravillas de sonidos son capaces de hacer. Cuando os hayais repuesto del primero, pasad rápidamente al segundo, que es todavía mejor, pero es fundamental que vayais en orden. Primero este:



Y ahora, este otro (que supongo yo que tiene montaje, aunque parece posible que el pájaro haga esos sonidos, mirad como vibra su gaznate):



Bueno, lo digo: el primer video es auténtico, el segundo ya no. Pero resulta que fue tal shock la grabación (todos los sonidos del primer video son auténticos, y no digo nada para no desvelar nada al que no lo haya oido) que se generó en internet una broma con el tema y a partir de ahi se fueron haciendo videos más y más delirantes (hay alguno más en youtube) Pero lo mejor es que el primero es AUTÉNTICO (y por supuesto fue elegido como el mejor momento de la historia de esa serie de divulgación de la naturaleza - y eso que fue un programa emitido durante años)

Pero...¿¿¿Quién iba a decir que un pájaro podía hacer algo así?

lunes, 5 de enero de 2009

MI REGALO DE REYES: LA BALLENA JOROBADA

Este es mi regalo de Reyes para ustedes: la ballena jorobada. Sí, seguro, todos preferimos otra cosa: la última temporada de Nip Tuck o Six Feet Under, el último libro de Houellebecq, o lo que sea, pero que quieren que les diga: a mi me ha alegrado el día este encuentro milagroso en Youtube. Por fin, en mitad de la pesadilla de las Navidades, algo que merece la pena. Mi regalo para ustedes.




Y last but not least (bueno, sí, prefiero la Jorobada) LA ORCA:

PROPUESTA AÑO NUEVO: AYUDAD CONTRA LA PROSTITUCIÓN DE NIÑAS

Se me ocurren un montón de motivos para NO hacerlo:

1) No sé si esta organización es cierta (aunque la conozco por un periodista del NY Times especialmente preocupado por este tema)

2) No sé si el dinero acabará llegando.

3) Dicen que la prostitución es el mal más antiguo del mundo

4) Los que fomentan esto manejan muchísimo más dinero.

Y se me ocurre una, tan sólo una razón para hacerlo. ¿Y si lo que dice este artículo fuera verdad? ¿Y si llegara el dinero? Prefiero ayudar.